Geneza karnawału

Karnawał to święto publiczne lub parada łącząca niektóre elementy cyrku i wyobraźni. Karnawał jest tradycyjnie katolicki i, w mniejszym stopniu, prawosławne uroczystości. Większość protestanckich i niechrześcijańskie obszarów nie świętuje go. Słowo karnawał weszło do języka narodowego i zyskał światowy zmysł w większości obszarów świata zachodniego.

Karnawał to okres dwóch tygodni zabawy przed tradycyjnym chrześcijańskim Wielkim Postem. Geneza słowa "Carnival" jest niejasny, ponieważ istnieje kilka teorii. Najbardziej znana teoria mówi, że nazwa pochodzi od włoskiego carne - lub carnovale, od łacińskiego caenrm (mięso) + levare (rozjaśnić lub zwiększenie), dosłownie to znaczy "usunąć mięso" lub "przestac jeść mięso". Inne znaczenie twierdziło, że pochodzi od słowa łacińskiego caro (mięso) i dolina (pożegnanie), stąd "pożegnanie mięsa". (Albo, oczywiście, pożegnanie mięsa, puszczając ziemskiej lub fizycznej siebie) inna teoria jest to, że wywodzi się od łacińskiego carrus navalis - wóz w kształcie okrętu, nazwie wozu który uczestniczył w procesji świątecznej ku czci bogini Izydy a później Dionizosa w starożytnym Rzymie. Karnawał wywodzi się z kultów płodności i z kultów agrarnych.Najczęściej sezon rozpoczeła się na siedemdziesiątnice, trzecia od ostatniej niedzieli przed Środą Popielcową, ale w niektórych miejscach zaczęły się już w Wieczór Trzech Króli, kontynuując aż do Wielkiego Postu. Ten okres uroczystości i imprezy miały swój początek w zjedzeniu wszystkie pozostałego mięsa i produktów pochodzenia zwierzęcego, takie jak jaja i masło przed Wielkim Postem. Karnawał kończy się na "Mardi Gras" (francuski "Tłusty Czwartek", czyli Ostatki), na dzień przed Środą Popielcową, kiedy to zaczyna się Wielki Post czyli 40 dni postu i ofiarowania.